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Y colorín colorado…

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Y colorín colorado…

Hace bastante tiempo que quería actualizar el blog y no encontraba el momento, pero no quería dejar de cerrar esta fantástica etapa de mi vida. Y sí, aunque parezca mentira, unas cosas tienen que acabar para que otras empiecen y mi etapa india acaba aquí. Aun me quedan muchísimas historias por contar que, si el tiempo y la tecnología lo permiten, pretendo publicar en algún momento. Aquí queda para la historia la última foto tomada en India:

Comprando regalitos en el Dilli Haat

Comprando regalitos en el Dilli Haat

Parece mentira que aquellos 6 meses que empezaron como una aventura total, un sentimiento de saltar al vacío, hayan traído tantas cosas. Nada de lo que esperaba que iba a pasar ha sucedido, y nada de lo que ha sucedido pensaba que iba a pasar. Todos esos sitios maravillosos que he podido visitar, esas personas increíbles que se han cruzado en mi camino durante este tiempo y todo lo que he aprendido, espero poder llevarlo siempre conmigo. Imágenes como ésta (todos los créditos de esta maravillosa foto para Carlos Pablos, uno de los voluntarios de la Fundación Vicente Ferrer).

Visita FVF

Pero por ahora, este cuento se ha acabado.

¡Gracias a todos por seguirme durante este tiempo y por vuestro interés y cariño!

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¿Qué pasa en un tren en India?

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¿Qué pasa en un tren en India?

Hacer un viaje en tren en India, en uno de esos trayectos interminables de más de 30 horas, es toda una experiencia y una oportunidad de asomarse a la vida más íntima de los indios. No se cortan un pelo, o quizás están demasiado acostumbrados, o quizás el concepto de intimidad para ellos es muy distinto al nuestro, pero es divertido verles pasearse en pijama, lavarse los dientes, dormir a cualquier hora y en cualquier lugar, roncar a diestro y siniestro, cantar, jugar y hablar hablar y hablar por teléfono.

Preciosa niñita sij con su pijama.

Preciosa niñita sij con su pijama.

Puedes comer cualquier tipo de comida india, beber chai o café, comer cualquier tipo de snack, comprar bisutería, comprar el periódico del día o alguna revista… Todo eso sin moverte de tu asiento. Realmente se podría vivir en un tren indio. Aquí podéis ver algunos ejemplos.

Siempre, siempre, siempre acabas hablando con los pasajeros de tu mismo compartimento y sabiendo de toda su vida y ellos de la tuya. A veces me pregunto qué pasaría si en España tuviéramos trayectos tan largo que tuviéramos que pasarnos dos días encerrados en un vagón de tren. ¿Acabaríamos por hablarnos o simplemente seguiríamos ignorándonos?

Un alojamiento alternativo en Nueva Delhi

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Un alojamiento alternativo en Nueva Delhi

Como en este viaje iba a pasarme varios días en Nueva Delhi decidí buscar una alternativa mejor al hotel en el que normalmente me alojaba en la zona de Paharganj. Paharganj es la típica zona para mochileros ubicada en el área de Old Delhi. Es una zona sucia, de calles estrechas, caótica y ruidosa, pero también es la zona con los hoteles más baratos en Nueva Delhi y con todas las comodidades para el viajero. Se puede llegar a esta zona a través de varias líneas de metro que tienen parada allí y también tiene una de las principales estaciones de tren, por lo que resulta bastante práctica, especialmente si la intención es quedarse poco tiempo sólo para conectar con un vuelo o tren.

Por suerte encontré un Bed and Breakfast súper chulo: el Bed and Chai. Se trata de un alojamiento diferente. Está dirigido por dos chicas francesas que llevan ya muchos años residiendo en India. Yo conocí a Coraline mientras estuve allí y os puedo asegurar que es un auténtico encanto (¡y además habla español!), pero tanto ella como su equipo fueron amabilísimos y me ayudaron en todo lo que necesité.

BedandChai habitacion

 Desde mi punto de vista, varias son las razones por las que Bed and Chai puede ser una buena alternativa para alojarse en Nueva Delhi unos días. Primero, que está en una zona residencial del sur de Delhi. De esta forma puedes conocer un Delhi muy diferente, más tranquilo y menos invasivo, donde puedes pasear por la calle sin que nadie te aborde ni te moleste. Eso sí, al ser una zona residencial típica de Nueva Delhi, no encontrarás tantas tiendas ni servicios como en otras zonas más turísticas. Todas se concentran en pequeños complejos comerciales donde puedes encontrar tiendas de ropa, supermercados, bancos, joyerías, tiendas de zapatos, cafeterías, etc.

Otra de las cosas positivas de Bed and Chai es que realmente te hacen sentir como en tu propia casa. Yo estuve allí a finales de mayo, cuando el calor en Nueva Delhi era terrible y salir a la calle era todo un acto de valentía, así que pasé mucho más tiempo en  que en la calle. Pude holgazanear a mi aire, tirarme en el sofá del hall a leer o trabajar tranquilamente en el ordenador sin moverme de debajo del ventilador del comedor. Puedes usar la nevera, cocinar a tu aire utilizando todos los utensilios que tienen disponibles y rellenar tus botellas de agua con agua fría!

BedandChai cocina

Pero claro, como lo bueno, bonito y barato no existe… los precios son algo elevados aunque incluyen un buen desayuno y buena conexión a wifi.

BedandChai expositor

  

BedandChai a cenar!

 

BedandChai cenita

¡Ya formo parte del club mujeresviajeras!

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Con gran orgullo y satisfacción tengo el honor de anunciaros que paseandoporindia ya forma parte de mujeresviajeras.com, un espacio para las mujeres viajeras. Si queréis verlo, podéis acceder haciendo clic aquí.

Para los que no la conozcáis, se trata de una plataforma de comunicación, intercambio de experiencias, información y actividades relacionadas con las mujeres que viajan. Un proyecto realmente inspirador donde podemos encontrar miles de historias de mujeres que se han lanzado al mundo con diferentes objetivos y sueños y recorren el mundo de una manera muy especial. ¡Estoy feliz de poder participar y poner mi granito de arena!

Gracias Pilar por la preciosa introducción y tu gran dedicación al proyecto.

Subida al Namgyal Tsemo. ¡Prueba superada!

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Si veis una foto general de Leh, la típica, con el Palacio de Leh de fondo y en alto, vigilando la ciudad, veréis que aun más alto que el palacio hay un pequeño punto blanco en lo alto de un pico. Se trata del fuerte y el monasterio Namgyal Tsemo, de mediados del siglo XVI que se dice es la residencia real más antigua de Leh.

Pues bien, después de mis dos no-visitas al Palacio de Leh, no podía dejar escapar la oportunidad de visitar ese pequeño punto blanco que dominaba la ciudad y que estaba todavía más alto que el Palacio. Como nunca llegué a acostumbrarme del todo a los 3500 metros de altitud de Leh, cualquier subida o cuesta suponía todo un desafío para mí. Varias veces intenté visitar el Namgyal Tsemo cogiendo el camino corto, que es directamente una montaña por la que hay que hacer alpinismo. Cuando ya faltaban unos días para irme me propuse que eso no podía quedar así y decidí llegar, aunque fuera por el camino largo, que es una carretera que rodea todo el valle hasta llegar al templo y residencia. Fue largo y cansado, pero también fue una manera de disfrutar de las fantásticas vistas de la ciudad de Leh desde las alturas. Aquí os dejos las mejores imágenes de la ascensión.

Allí arriba podéis ver la carretera que rodea el valle. Está alta, eh?

Allí arriba podéis ver la carretera que rodea el valle. Está alta, eh?

 

Caminante no hay camino....  Por la carretera, ¡ya queda menos!

Caminante no hay camino….
Por la carretera, ¡ya queda menos!

 

Namgyal Tsemo

 

Los famosos baños "ladakhi style"

Los famosos baños “ladakhi style”

 

Ya llego, ya llego!!!

Ya llego, ya llego!!!

 

¡¡Llegué!!

¡¡Llegué!!

 

Namgyal Tsemo

 

Leh

Leh

 

Ya bajando, algunas casas típicas de la zona

Ya bajando, algunas casas típicas de la zona

Namgyal Tsemo

 

Namgyal Tsemo

Intentando beber agua

Intentando beber agua

¡Y por fin pude estar en uno de los famosos festivales budistas!

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¡Y por fin pude estar en uno de los famosos festivales budistas!

En las numerosas ocasiones en las que he estado en zonas donde la religión budista era la mayoritaria, siempre he querido poder presenciar uno de los famosos festivales donde los monjes se visten con trajes espectaculares y se esconden detrás de máscaras antiquísimas. Y claro, en Leh esto era uno de mis objetivos, pero parecía que todo pasaba cuando yo no estaba…. ¡Pero no! Una bonita y fría mañana recibí la llamada de Thinlas. Me contaba que acababa de enterarse de que ese día se celebraba un festival (lo siento, soy incapaz de recordar el nombre) en un monasterio que estaba bastante cerca de Leh. Era el Monasterio de Tiksey, que ya visité en primera visita (más turística) a Leh.

Festival Monasterio Tiksey

Os podéis imaginar que tardé muy poco en saltar de la cama e irme pitando hacia allí. Por desgracia no me dio tiempo a cargar la batería de la cámara grande y sólo pude llevarme la pequeña, que además empezó a pitar por falta de batería en seguida. Por eso las fotos no son todo lo espectaculares que podrían haber sido dado el entorno. El escenario, los colores, el espectáculo eran increíbles. Además, había poquísimos turistas y eso me daba todavía más la impresión de haberme colado en algún lugar mágico.

Festival Monasterio Tiksey

 

Festival Monasterio de Tiksey

Festival Monasterio de Tiksey

 

 

Mujeres asomándose a la puerta de un templo donde solamente pueden entrar los hombres

Mujeres asomándose a la puerta de un templo donde solamente pueden entrar los hombres

Podéis ver más fotos aquí, y algunos vídeos en el canal de youtube.

 

Festival Monasterio de Tiksey

Festival Monasterio Tiksey

 

Mi proyecto en Leh

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Mi proyecto en Leh

Hace ya mucho que tenía pendiente actualizar mi proyecto actual y hoy por fin he encontrado un hueco para hacerlo. Desde que llegué el 30 de septiembre a Leh, estoy colaborando en un proyecto de Women Empowerment. Es una experiencia completamente diferente a las anteriores, pues esta vez no se trata de una ONG ni asociación, simplemente una idea, la idea de mejorar la situación de las mujeres en Ladakh.

Cuando vine en abril a Leh conocí a Thinlas, una mujer increíblemente fuerte y valiente. Ella es la propietaria de la Ladakhi Women’s Travel Company, la única agencia de viajes y trekking en Ladakh dirigida por mujeres. Ella tuvo que abrir esta compañía porque, aun siendo guía de montaña titulada, nadie la contrataba por el hecho de ser mujer. Por eso decidió abrir su propia agencia y emplear sólo a mujeres como guías, porteadoras, cocineras, etc. Cuando nos conocimos le conté que me gustaría participar en algún proyecto dedicado a las mujeres y a mejorar su situación. Ella me contó de la situación de la mujer en Ladakh, que aunque es mejor que la de otras mujeres en otras partes de la India, todavía hay casos de violencia y discriminación. Y de ahí surgió la idea de pasar aquí estos dos meses y trabajar en nuestro “proyecto”.

Además de los problemas específicos que deben enfrentar las mujeres aquí, se añade un problema general que sufre toda la zona de Ladakh. Las carreteras que conectan la región con el resto de India se quedan bloqueadas por la nieve desde octubre hasta mayo aproximadamente, por lo que Ladakh queda aislado del resto del mundo. El turismo desaparece por completo y con ello las posibilidades de trabajo para muchos de los comercios, hoteles, agencias de trekking, etc. Eso supone un grave problema para todos, pero especialmente para las mujeres que deben quedarse al cuidado de los familiares y las casas y raramente se les verá marchándose a otro lugar durante el invierno, cosa que sí hacen los hombres.

Este año Thinlas ha querido cambiar esta situación e intentar apoyar a aquellas de sus empleadas que estuvieran interesadas en realizar alguna actividad durante el invierno para poder recibir algunos ingresos. La mayoría de ellas estuvieron interesadas y tras lanzar algunas ideas, decidieron empezar de forma experimental este año produciendo tomate triturado que guardan en botes de cristal hasta enero, cuando las existencias de tomate triturado de las tiendas suele acabarse y no hay forma de hacer llegar más a la ciudad. Este año van a empezar con unos 200 botes para ver qué tal va y en función de eso decidir si se incrementa la producción para el año próximo. Esta idea nos pareció a todos la mejor porque es también la más sostenible, al no depender del turismo nuevamente, sino que va dirigida a la población local.

Stock de tomates para preparar el puré de tomate

Preparación Puré de tomate

Pero nosotras queríamos hacer algo más general con el proyecto de mujeres, aunque andábamos algo perdidas. ¡No es tan fácil empezar algo de cero! Primero tuvimos la idea de entrevistar a mujeres importantes de la zona, triunfadores, con roles importantes, una especie de entrevistas motivadoras. Empezamos entrevistando a la Doctora Ladol, que es la primera ginecóloga (mujer) en Ladakh, y también entrevistamos a mujeres en cargos oficiales, mujeres que trabajan en la redacción de un periódico, chicas jóvenes de las aldeas cercanas a Leh, etc. Fue interesante, aunque creo que no conseguimos exactamente lo que buscábamos. Lo que más me sorprendió es que muchas de ellas decían que la situación de la mujer en Ladakh era muy buena y que no eran necesarias más acciones. Fue un momento duro, especialmente para mí, que empecé a plantearme cual era el sentido de estar aquí pasando frío estos meses si nadie parecía ver la necesidad de este proyecto. Dediqué varios días a reflexionar sobre esto… fue un momento de bajón total. Finalmente, hablando con Thinlas, decidimos cambiar un poco la perspectiva y entrevistar a mujeres que han sufrido situaciones de violencia y discriminación, para ver el otro lado de la moneda. Ahí conocí a una chica con una historia terrible detrás, y gracias a ella recuperé la ilusión y confianza en el proyecto.

En próximos capítulos os cuento algunos detalles sobre la historia de esta chica y sobre el proyecto en sí. ¡Seguid atentos! CONTINUARÁ…