Archivos Mensuales: agosto 2014

Entre plantaciones de té….

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Siempre había querido visitar Darjeeling, el llamado Estado del té. Cuando llegué a Nueva Delhi y sus 48 grados decidí que esta vez por fin lo iba a visitar. Cogí un tren en Nueva Delhi a las 8.30h de la mañana para llegar a la estación de New Jalpaiguri al día siguiente a las 12.30h del mediodía. Pero el último tramo del viaje fue bajo una intensa lluvia así que el tren se retrasó unas 3 horas. Durante todas esas horas de espera estuve revisando la guía de viajes y finalmente me decidí por no ir directamente a Darjeeling. En lugar de eso me quedaría en Kurseong que está a unos 80 km de distancia ya que hay un tren pequeñito que recorre las montañas hasta Darjeeling y que se llama “tren de juguete”.

Entre los alojamientos disponibles, me decidí por probar una de las homestays (residencia en casas familiares) en una pequeña comunidad llamada Makaibari. Aunque me pareció un poco caro para ser una casa familiar, me alegro muchísimo de haber tenido una oportunidad así porque realmente fue una atentica estancia con una familia. Estuve con la familia, cenamos, vimos la tele, estuve jugando con la niña pequeña de la familia y disfruté de una autentica comida casera!

Makabari Tea Estate 

Makaibari Tea Estate

Mi habitación

Mi habitación

 

Makaibari Tea Estate

Impresionante vistas desde la casa

Impresionante vistas desde la casa

Fue una experiencia increíble, de esas que son difíciles de vivir ya que muchos de los sitios autodenominados “homestays” en realidad son hostales dirigidos por una familia. Pero en Makaibari de verdad estás en la casa de una familia y puedes ver la sencillez con la que viven y la vida tan dura que tienen. También puedes combinar la estancia con una visita a la fábrica de té y a las plantaciones y hasta recoger tu propio té!

Fabrica de té

Interior de la fabrica de té

Seleccionando el té manualmente

Seleccionando el té manualmente

Makaibari Tea Estate       Makaibari Tea Estate Makaibari Tea Estate

 

 

Tras unos días en la tranquila aldea de Makaibari, ¡sí! Cogí el Toy Train hacia Darjeeling!!!

Toy Train

Vias del tren del Toy Train

Vias del Toy Train

¿Qué pasa en un tren en India?

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¿Qué pasa en un tren en India?

Hacer un viaje en tren en India, en uno de esos trayectos interminables de más de 30 horas, es toda una experiencia y una oportunidad de asomarse a la vida más íntima de los indios. No se cortan un pelo, o quizás están demasiado acostumbrados, o quizás el concepto de intimidad para ellos es muy distinto al nuestro, pero es divertido verles pasearse en pijama, lavarse los dientes, dormir a cualquier hora y en cualquier lugar, roncar a diestro y siniestro, cantar, jugar y hablar hablar y hablar por teléfono.

Preciosa niñita sij con su pijama.

Preciosa niñita sij con su pijama.

Puedes comer cualquier tipo de comida india, beber chai o café, comer cualquier tipo de snack, comprar bisutería, comprar el periódico del día o alguna revista… Todo eso sin moverte de tu asiento. Realmente se podría vivir en un tren indio. Aquí podéis ver algunos ejemplos.

Siempre, siempre, siempre acabas hablando con los pasajeros de tu mismo compartimento y sabiendo de toda su vida y ellos de la tuya. A veces me pregunto qué pasaría si en España tuviéramos trayectos tan largo que tuviéramos que pasarnos dos días encerrados en un vagón de tren. ¿Acabaríamos por hablarnos o simplemente seguiríamos ignorándonos?

Un alojamiento alternativo en Nueva Delhi

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Un alojamiento alternativo en Nueva Delhi

Como en este viaje iba a pasarme varios días en Nueva Delhi decidí buscar una alternativa mejor al hotel en el que normalmente me alojaba en la zona de Paharganj. Paharganj es la típica zona para mochileros ubicada en el área de Old Delhi. Es una zona sucia, de calles estrechas, caótica y ruidosa, pero también es la zona con los hoteles más baratos en Nueva Delhi y con todas las comodidades para el viajero. Se puede llegar a esta zona a través de varias líneas de metro que tienen parada allí y también tiene una de las principales estaciones de tren, por lo que resulta bastante práctica, especialmente si la intención es quedarse poco tiempo sólo para conectar con un vuelo o tren.

Por suerte encontré un Bed and Breakfast súper chulo: el Bed and Chai. Se trata de un alojamiento diferente. Está dirigido por dos chicas francesas que llevan ya muchos años residiendo en India. Yo conocí a Coraline mientras estuve allí y os puedo asegurar que es un auténtico encanto (¡y además habla español!), pero tanto ella como su equipo fueron amabilísimos y me ayudaron en todo lo que necesité.

BedandChai habitacion

 Desde mi punto de vista, varias son las razones por las que Bed and Chai puede ser una buena alternativa para alojarse en Nueva Delhi unos días. Primero, que está en una zona residencial del sur de Delhi. De esta forma puedes conocer un Delhi muy diferente, más tranquilo y menos invasivo, donde puedes pasear por la calle sin que nadie te aborde ni te moleste. Eso sí, al ser una zona residencial típica de Nueva Delhi, no encontrarás tantas tiendas ni servicios como en otras zonas más turísticas. Todas se concentran en pequeños complejos comerciales donde puedes encontrar tiendas de ropa, supermercados, bancos, joyerías, tiendas de zapatos, cafeterías, etc.

Otra de las cosas positivas de Bed and Chai es que realmente te hacen sentir como en tu propia casa. Yo estuve allí a finales de mayo, cuando el calor en Nueva Delhi era terrible y salir a la calle era todo un acto de valentía, así que pasé mucho más tiempo en  que en la calle. Pude holgazanear a mi aire, tirarme en el sofá del hall a leer o trabajar tranquilamente en el ordenador sin moverme de debajo del ventilador del comedor. Puedes usar la nevera, cocinar a tu aire utilizando todos los utensilios que tienen disponibles y rellenar tus botellas de agua con agua fría!

BedandChai cocina

Pero claro, como lo bueno, bonito y barato no existe… los precios son algo elevados aunque incluyen un buen desayuno y buena conexión a wifi.

BedandChai expositor

  

BedandChai a cenar!

 

BedandChai cenita