Archivos Mensuales: marzo 2013

Happy Holi!!

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Happy Holi!!

Holi es uno de los festivales más famosos de India. Se celebra coincidiendo con la luna llena que anuncia el inicio de la primavera.  En la víspera de Holi se celebra el Holika Dahan (o ‘la noche de la hogueras’), que simboliza el triunfo del bien sobre el mal. El día central de la celebración de Holi, Dhuleti – la fiesta de los colores, es un día reservado a la fiesta y el juego. No hay rituales especiales, salvo el de tirar polvos o agua teñida de colores a todo aquel que se nos cruce en el camino.

Este año Holi fue celebrado el 27 de marzo y todos lo esperábamos con mucha expectación. Habíamos oído hablar mucho sobre este famoso día, y había opiniones para todos los gustos: alguna de las becarias indias nos decían que se encerraban en casa ese día y no salían para nada!, otros nos decían que era un día muy divertido pero que teníamos que tener mucho cuidado porque podía llegar a ser peligroso, otros que nos embadurnáramos en aceite antes de salir de casa… Incluso en la ONG nos prohibieron viajar a las aldeas durante los días anteriores porque era peligroso. Glup! Así que os podéis imaginar la mezcla de emociones.

Qué emoción! Se nota que Holi se acerca!

Qué emoción! Se nota que Holi se acerca!

Vendedor de colores para Holi

Vendedor de colores para Holi

A mí el 26 de marzo, la noche de las hogueras, me pilló volviendo de Pushkar en tren y respondiendo a todos los mensajes de mis compañeros y amigos que, preocupados por mi seguridad, no paraban de preguntarme si yo estaba bien, si todo estaba tranquilo, etc… Pero la verdad que todo estuvo muy tranquilo. Sólo vi algunas hogueras y gente bailando alrededor en mi camino de la estación de tren a casa.

Hoguera preparada para la quema

Hoguera preparada para la quema

En Pushkar empiezan a celebrar Holi una semana antes con diferentes actividades todos los días. El día que yo estuve allí tocaba un stick dance o baile con palos. Empiezan los niños y le siguen los adultos. Al final todos, locales y visitantes se mezclan al ritmo de los tambores, bailando en medio de la calle.

The Stick Dance en Pushkar

The Stick Dance en Pushkar

The Stick Dance - Pushkar

The Stick Dance – Pushkar

Del día central, el de Holi propiamente dicho, sólo puedo decir que es una auténtica locura pero muy muy divertido. Desde muy temprano ya hay gente bailando por las calles, completamente cubiertos de colores. Las calles cortadas al tráfico, policías por todas partes, muchos niños y hombres (las mujeres lo celebran en el interior de las casas con bastante más tranquilidad) y mucho achuchón y “Happy Holi!!” mientras te embadurnan con colores o te tiran agua. Una experiencia única e irrepetible!! Eso sí, yo estuve teñida de rosa y verde durante casi una semana….

Celebrando Holi en Udaipur!

Celebrando Holi en Udaipur!

Holi

Holi!!

Holi!!

 

Si queréis ver más fotos, podéis hacerlo aquí.

 

 

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Mi proyecto para evaluar a las Sanchalikas en las aldeas rurales

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Mi proyecto para evaluar a las Sanchalikas en las aldeas rurales

Gracias a uno de mis últimos proyectos tuve la oportunidad de visitar algunas de las guarderías rurales que Seva Mandir tiene repartidas por el distrito de Udaipur. El proyecto consistía en desarrollar alguna herramienta para poder evaluar y clasificar a las Sanchalikas, que son las personas al cuidado de las Balwadis (guarderías) en las zonas rurales. Debo reconocer que al principio me sentí abrumada por este proyecto porque no era nada que yo hubiera hecho anteriormente y no tengo ninguna experiencia en educación, ni con niños pequeños, etc. Pero luego pensé que al final no era más que una evaluación de un puesto de trabajo o de un empleado, y en eso sí tengo mucha experiencia gracias a mis años trabajando en el área de Recursos Humanos. Así que conseguí reconducir la situación y debo decir que, al final, me quedé muy contenta con el resultado!

Pero además de esto, me encantó poder trabajar en este proyecto porque me permitió conocer de primera mano algunas de las aldeas más remotas y rurales, y ver qué diferente se trata y se cuida a los bebés en India, especialmente en zonas rurales, donde a los bebés no se les trata como muñecos de cristal. Para mí fue todo un shock desde el primer momento. Aún recuerdo cuando, en mi primera visita a uno de estos Balwadis, vi que un canasto de mimbre que estaba en el suelo a la puerta de una casa se movía y me acerqué para descubrir que allí había un bebé de unos 2 meses. Y de ahí en adelante, ¡ya os podéis imaginar! Pero esta experiencia me llevó también a muchas reflexiones sobre la protección y la educación y respeto con la que hacemos crecer a los niños en occidente. Nunca escuché a ningún niño, de ninguna edad, quejarse ni poner mala cara cuando tenía que cuidar de los niños más pequeños de la clase, darles de comer o jugar con ellos, o cuando algún maestro le pedía que hiciera algo. Y esto es una de las cosas que nunca dejó de sorprenderme.

Aquí puedes ver una selección de las fotos que hice mientras visitaba las guarderías rurales como parte de mi proyecto con Seva Mandir.

Visitando Balwadis en Udaipur (India), un álbum en Flickr.

Mis primeras clases de cocina!

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Mis primeras clases de cocina!

Muchas cosas han pasado esta semana. Una de ellas es que he empezado a cocinar comida india!  El martes, mientras compartíamos unas cervecitas en el terrado de nuestro apartamento, que se ha convertido en nuestro bar particular, decidimos preparar una cena india. Rashmi, una de las voluntarias indias, se ofreció a hacer chapatis. Melisa y yo preparamos raita, una especia de ensalada con yogur, y Hanna nos deleitó con un fantástico Dahl. Delicioso!!!

Hoy he amasado y cocinado mis primeras chapatis y ha sido todo un éxito! Redonditas y suaves. Ñam, ñam.

Para ver las fotos, haz clic aqui.

And the winner is…..

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And the winner is…..

El jurado ha elegido esta fotografia para ser expuesta en la Exhibición en Nueva York del 27 de marzo!! De más de 160 fotos recibidas, solo 19 van a ser expuestas en gran formato para ser vendidas entre los asistentes. Con esta exposición se espera aumentar el conocimiento y el apoyo a la labor que desarrolla Seva Mandir con los campesinos pobres de la India, especialmente su enfoque principal en la educación y el empoderamiento de las mujeres y las niñas.

Aquí os dejo la invitación al evento, por si a alguien le pilla cerca por esa fechas…. 😉

 

Please join us on Holi, the Indian festival of colors, for the second annual photo exhibition and auction to benefit Friends of Seva Mandir.

Wednesday, March 27th, 5:30 to 7:30 pm 14 E. 38th Street, Sixth Floor, Manhattan

Talented professional and amateur photographers have contributed outstanding pictures, including some illustrating the event’s focus: Seva Mandir’s work empowering poor women and children in rural Rajasthan. Light drinks and snacks will be served.

RSVP or questions to sevamandirpix2@gmail.com
To make a donation: http://friendsofsevamandir.org/

BENEFIT COMMITTEE
Vandana Anand
Bonnie Berman and Jay Stockwell
Sanjay Chaswal
Cynthia Elliott and Douglass Rice
Inger McCabe Elliott
Maxwell Fein
Josh Fly
Sarah and Victor Kovner
Manjari Mahajan and Uday Mehta
Cecelia Mongrut and Vishwanath Tirupattur
Bindia Puri
Judith Senderowitz and Tom Asher
Bridget Taylor and John Coston
Sanjiv and Shashi Khanna

Friends of Seva Mandir, Inc is a U.S. public charity that supports Seva Mandir’s charitable, educational and development work with India’s rural poor. Contributions to FSM are tax deductible.

Celebrando el Día Internacional de la Mujer

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Hoy he tenido la oportunidad de celebrar el Día Internacional de la Mujer en India. Seva Mandir ha organizado un evento de dos días donde todas las mujeres que forman parte de la organización estaban invitadas. Ha sido un espacio para ccelebrar los logros del pasado y para discutir el futuro empoderamiento de las mujeres dentro de la organización.

Ha sido muy interesante, tanto desde un punto de vista logístico por ver lo diferente que un evento así se organiza en diferentes lugares, como por las reflexiones y experiencias compartidas por estas mujeres. Entre ellas había desde mujeres que han tenido la oportunidad de estudiar en el extranjero, hasta mujeres que viven y trabajan en zonas rurales remotas y pertenecen a comunidades tribales.

Una de las experiencias que más me han conmocionado ha sido la de una mujer que ha compartido delante de todas (unas 200 mujeres) su experiencia personal: se casó a los 13 años y tuvo su primer hijo a los 14 años. Por este motivo nunca tuvo la oportunidad de estudiar ni desarrollar sus habilidades, aunque siempre quiso estudiar y aprender cosas nuevas. Cuando supo de Seva Mandir y sus programas para mujeres, pudo por fin estudiar y realizar actividades fuera de su hogar. Aun así, quería hacer algo más, desarrollarse como persona, y por eso se preparó y consiguió trabajar como coordinadora de uno de los Centro de Jóvenes de Seva Mandir. Nos ha explicado lo feliz que le hace poder compartir su experiencia con las chicas jóvenes que acuden a su centro e influir en ellas para que no se casen tan pronto y finalicen sus estudios primero.

La verdad es que pasar aquí un día tan señalado como ‘este cobra un significado muy diferente. Por esto, a estas mujeres que luchan cada día contra las tradiciones que marcan que deben trabajar en casa, la familia que dicta lo que una mujer debe hacer, los convencionalismos, las desigualdades, la inseguridad en los espacios públicos y privados, a estas mujeres les dedico un Ole!!!!!

Y como no, aquí os dejo algunas fotitos….

 

Fotografias preseleccionadas para la Exposicion en Nueva York

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Recordáis la Exposición Fotográfica de Seva Mandir en Nueva York? Han hecho ya la preselección de las posibles fotos para ser impresas en tamaño poster y exhibidas durante la exposición y, por ahora, 5 de mis fotos han sido preseleccionadas! Que emoción!

Son estas:

Mujeres en Jodhpur

Hombre en Palampur

Golden Temple

Learning Camp Closing Ceremony 191

Learning Camp Closing Ceremony 263

Mis vacaciones en Kerala, el lugar de India que no parece India

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Mis vacaciones en Kerala, el lugar de India que no parece India

Durante mis vacaciones en febrero estuve visitando Kerala, en el sur de India. Era la primera vez que viajaba al sur y tenía muchas ganas porque había escuchado muchas cosas sobre el sur de India y además quería escapar del frio de Rajasthan. Y vaya si lo hice….

Mi amigo Julio, que viajó desde España, me acompañó estas dos semanas. Volamos desde Delhi a Kochi y allí sentimos por primera vez la bofetada de calor húmedo que nos iba a acompañar durante el resto del viaje por Kerala. Durante el viaje nos pasó un poco de todo… Estuvimos atrapados en una ciudad fantasma durante 4 días por una huelga general, sin tiendas ni restaurantes abiertos, casi participamos en una película de Bollywood, nos bajamos de un rickshaw en marcha porque pensamos que nos estaba engañando, presenciamos uno de los festivales hindús a más de 40 grados!

Kerala es famosa por sus campos de cocoteros y arrozales, playas abiertas y laberinticos brazos de mar, verdes colinas y bosques monzónicos.

Lo que me choco mucho es que parecía que hubiera viajado a otro país. Las personas tenían una fisonomía diferente, hablaban otro idioma (no hindi), las calles estaban limpias, el tráfico era ordenado y silencioso, no había vacas por la calle, casi no pude regatear, las turistas iban en tirantes y pantalón corto, los keralenses pasean con paraguas para protegerse del sol, los hindús no pueden entrar en los templos, hay millones de iglesias y escuelas católicas por todas partes, la comida llevaba muy poco picante y servían alcohol en casi todos sitios. Incluso me dio un poco de rabia porque mi amigo, al que todo el mundo le había advertido mucho antes de viajar a India, no estaba conociendo lo que para mí es “la verdadera India”. No sé cuantas veces debí decirle “en mi India…” o “en la India que yo conozco…”.

Por suerte, después de Kerala fuimos a Agra, donde está el Taj Mahal, y allí sí pudo ver lo que es la “real India” y entendió muchas de las cosas que le estuve contando.

Como siempre, aquí os dejo algunas fotitos.