Primeras etapas del paseo

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Nota: Estoy escribiendo desde un ordenador indio. Por favor, perdonad las faltas de puntuacion, ausencia de acentos, etc…

20/NOV –  Por fin el dia ha llegado! La ultima semana ha sido demasiado intensa y mi cuerpo me grita que necesita un descanso. Asi que con esta mezcla de emociones, de tristeza y excitacion, de miedo y orgullo de ver que por fin se va a cumplir lo que llevo tanto tiempo preparando, me despido de mis padres. Con un nudito en el corazon cierro la puerta de casa y me encuentro con Joseph, que sera mi companero de viaje durante los primeros 15 dias de la aventura en India. Xavi sera el encargado de llevarnos al aeropuerto. Llegamos al aeropuerto a las 08.00h con un monton de cosas por hacer!! Entre ellas, pesar el maleton que lleva Joseph con mis cosas y que todo hace presagiar que excedera de los 23kg que permite la compania. Y vaya si lo hace!! Pesa 30 kg!! Volamos con Qatar  Airways y cada kilo de mas cuesta 11 euros, asi que tengo un problema. “Pues si que empieza todo bien!”, pense. Intentamos quitarle algo de peso sacando toda la ropa que llevaba Joseph (pobre….) y pasandola como equipaje de mano gracias a una bolsa extra que llevaba doblada en la maleta. Y lo conseguimos! Conseguimos quitarle 5 kg y decidi arriesgarme y ver que pasaba. Solo queria facturar todo y quedarme tranquila. Era muy gracioso, despues de haberme pasado varios dias organizando el equipaje, resulta que Joseph llevaba toda su ropa como equipaje de mano!!

Por suerte, esta vez me llevaba el amuleto grande (mi companero de viaje es el amuleto mas grande que te puedes llevar a un viaje; con el sabes que nada malo te va a pasar) pues no paso nada. Colamos las maletas con el exceso de equipaje y nos fuimos a comprar las botellas de vino para nuestros anfitriones en India y a desayunar por fin!! Ahora si empezaba la aventura.

Llegamos a Delhi a las 03.00am, pasamos el control de pasaportes sin problemas, milagrosamente salen nuestras maletas todavia cerradas y salimos a cambiar dinero para coger un taxi a casa de Natasha, nuestra primera anfitriona en la India. La cara de Joseph en todos estos momentos no tiene precio!! Nos costo un monton encontrar la casa en plena noche. Despues de dar muchas vueltas finalmente lo coseguimos. Era una casa preciosa, enorme, decorada con mucha elegancia y situada en una zona residencial. Nada que ver con el  Delhi que yo habia conocido antes. Joseph estaba feliz. A mi me preocupaba que se hiciera a la idea de que todo iba a ser asi, porque esto era un lujo enorme que seguramente no voveriamos a repetir.

Nuestro alojamiento en New Delhi

Nuestro alojamiento en New Delhi

21/NOV – Joseph me despierta a las 12.30h. Habia dormido como un tronco y no me habia dado ni cuenta de que hacia rato que me esperaban para desayunar. Joseph me conto que, ademas de la casa preciosa donde nos estabamos alojando,  habia otra sorpresa. Teniamos cocinera propia! Sunita era un encanto. Nos trataba como senores. Nos preparo el desayuno y todo lo que quisimos. Era como un sueno!! Nos costo un poco pero conseguimos movilizarnos y salir de casa. Teniamos varios recados que hacer: comprar una SIM card para el telefono, cambiar dinero, intentar quedar con Natasha para la tarde… Despues de todo esto, fuimos caminando a Lodi Garden. Es un parque precioso!! De vuelta a casa, cenamos con Natasha una comida deliciosa que Sunita nos habia dejado preparada. Cuando yo pensaba que ya  estabamos terminando la velada y nos iriamos a dormir llegaron 3 amigas (2 de ellas francesas que llevaban muchos anos viviendo en Delhi) de Natasha y abrieron varias botellas de vino y no se que mas… Asi que alli estaba yo, viviendo una de las situaciones mas bizarras que jamas podre repetir. Pero fue genial tener la oportunidad de vivir de cerca la vida de los expatriados en Delhi.

22/NOV – Nos levantamos mas temprano. Yo queria visitar el lugar donde incineraron a Gandhi. Estoy leyendo “El Sari Rojo” y tengo ganas de visitar los lugares que aparecen en el libro y que, a la vez, son parte de  la historia mas reciente de India. Asi que cogimos un rickshaw y fuimos a RajGhat donde una placa de marmol marca el lugar donde Gandhi fue incinerado. Despues visitamos el Gandhi National Museum (interesante aunque un poco tetrico pero gratis) y el Chadni Chowk Market que es inmenso. Esto si se parecia mas al Delhi que yo recordaba. Nos perdimos por las calles hasta llegar a una mezquita. De alli fuimos a la India Gate a hacer las tipicas fotos de turista y dejar que los indios nos las hicieran a nosotros.. Volvimos a casa para cenar la ultima comida preparada por nuestra querida Sunita (lasana casera!) y fuimos a la estacion de tren Old Delhi station para coger un tren nocturno que nos llevaria a Amritsar. El tren llego con mas de una hora de retraso, lo que significo que tuvimos que estar unas 2 horas esperando en el anden de la estacion, y eramos los unicos blanquitos en todo el anden! Sin ninguna duda que esta experiencia te hace mas fuerte. Por suerte llego el tren finalmente y nos colocamos en nuestras camitas para pasar la noche. Nuevamente la cara de Joseph era todo un poema…. Y eso que viajabamos en segunda clase! La primera vez que yo viaje en un tren en la India, que tambien fue en segunda clase, me parecio muy correcto. Quizas porque las expectativas que tenia eran muy malas, seguramente….

23/NOV – Llegamos a Amritsar y vamos directos a casa de Gareth, que sera nuestro segundo huesped en India. El esta fuera de viaje, pero su amigo Tejas nos entrega las llaves del apartamento. Intentamos movilizarnos rapido para no quedarnos dormidos y perder todo el dia, asi que decididos cogemos un rickshaw que nos lleva al centro. Queremos ver el Templo Dorado, que es la razon principal de la visita a Amritsar. En mis anteriores visitas a India siempre habia querido visitarlo pero nunca habia tenido el tiempo necesario para hacerlo. Finalmente conseguimos llegar, entender el funcionamiento, cubrirnos la cabeza (yo con algo que encontre en el suelo… pero esto es India!) y entramos. Alli pasamos casi todo el dia, y yo podria haber pasado varios. Es un sitio con una energia especial y es precioso.

Golden Temple

Golden Temple

Cuando ya saliamos, por casualidad nos topamos con el comedor comunitario o gurú-ka-langar,  que funciona todo el día gracias a las donaciones al templo con los miles de peregrinos que llegan diariamente a realizar su seva (servicio comunitario) cortando verduras para la sopa o lavando y  distribuyendo trastos. El langar no tiene sillas, todos como iguales se sientan en el piso en esta  enorme área de dos niveles para tomar los alimentos. Aunque hay personas  amasando la mezcla para hacer chapati, cuentan con una máquina propia. Debo confesaros que la comida no nos gusto nada y se nos hizo muy dificil comerla. Para nosotros era solo una experiencia, pero sabiamos que para esa gente era un gran desprecio dejar comida en el plato. No se cuanto tiempo estuvimos alli, pero a mi se me hizo eterno…. Incluso intente darle mi comida a otra persona pero no nos entendimos. Al final simplemente me hice la “guiri” y devolvi el plato con la mitad de la comida. Que mal…. Por fin salimos del templo, visitamos el parque Jallianwala Bagh donde en 1919 cientos de manifestantes desarmados fueron tiroteados a manos del gobierno britanico que en aquella epoca todavia gobernaba en India. Mas tarde nos encontramos con Tejas que nos llevo a tomar unas cervezas y cenar algo. Luego volvimos al Templo Dorado cuando ya era de noche. Impresionante!! Mucha menos gente en el recinto, lo que ayuda a admirar ese colosal monumento iluminado de noche.

24/NOV – Empezamos desayunando unas riquisimas y picantes Dosas con Tejas y decidimos que hemos visto lo principal de Amritsar y decidimos viajar hacia Dharamsala. Es un largo trayecto por una carretera no muy comoda, asi que intentamos salir cuanto antes para no llegar de noche. Siempre que he llegado de noche a una ciudad en India me ha parecido terrible, y ademas es muy complicado encontrar alojamiento y suben mucho los precios. Cogemos un autobus local que tarda unas 7 horas hasta Dharamsala y alli otro mas pequeno hasta McLeodgangj. Esta localidad es famosa por ser el hogar donde se encuentra tanto Tenzin Gyatso, el Dalai Lama actual, como el gobierno tibetano exiliado. Como ya no tenemos guia de viaje (nos dejamos la Trotamundos en el tren hacia Amritsar) vamos directamente al que Tejas nos habia recomendado. No nos entusiasma, pero estamos tan cansados que decidimos quedarnos en el Kalsang Guesthouse por 450 Rps/noche.  Es ya de noche y hace mucho frio. En realidad hemos pasado todo el dia viajando….

25/NOV – Nos levantamos y todo parece diferente. Desde nuestra habitacion hay unas vistas alucinantes del valle y justo detras tenemos las montanas del Himalaya. Hace un dia buenisimo, asi que decidimos hacer un recorrido a unas cascadas que estan a unos 3 km aprox. El paseo es muy agradable, en plena naturaleza, y el dia acompana. Al volver, decidimos autoregalarnos una Coca-Cola en una terracita con vistas al valle. Esos son los momentos que recuerdas intensamente despues. Volvemos al pueblo y hacemos algunas compras. Cenamos y prontito a dormir! El dia siguiente va a ser muy intenso.

26/NOV – Nos levantamos tempranito y desayunamos en un restaurante tibetano. Joseph esta muy nervioso porque a las 10h ha quedado para hacer paragliding jump (salto en paracaidas). Mientras el salta yo me quedo con los que organizan todo. Alli conozco a Inda, un guapisimo indio de 43 anyos que me cuenta que desde hace 6 anos forma parte del equipo de seguridad del Dalai Lama (his holiness, como el le llama todo el rato). Saca una foto de su cartera donde aparece el con el Dalai Lama y me cuenta las veces que han coincidido, las veces que le ha tocado, las veces que el le ha mirado y se le ilumina la mirada. Me impresiona mucho el orgullo y admiracion con el que habla de el. Le pregunto si es budista y me responde que es hindu, pero que respeta muchisimo a his holiness y que es alguien muy especial. Me parece una historia conmovedor y pienso que de verdad algo muy especial debe tener ese hombre para provocar sentimientos tan fuertes en una persona que ademas profesa otra religion. Por desgracia, me temo que no voy a poder experimentarlo por mi misma porque es muy dificil verlo en publico y justo estos dias esta de viaje. Quizas otra vez!

Afortunadamente Joseph vuelve sano y salvo de su salto en paracaidas. Mucho mas aliviado y con otra cara. Entonces nos dirigimos a visitar el Tsuglagkhang Complex, que alberga la residencia del Dalai Lama y el Namgyal Monastery, donde se puede ver a los monjes debatiendo por las tardes, y el Tsuglangkhang Temple. Habia solo un par de personas rezando, pero impone pensar que ese es el lugar donde reside y da sus conferencias el Dalai Lama. Despues paseamos por el Tibetan Market, tomamos un chai, y relax…. Por la noche quisimos hacer algo un poco diferente y fuimos a ver un documental al L.I.T. (Learning and Ideas for Tibet). Teoricamente por 150 Rps teniamos una cena a base de momos (tipico de la cocina tibetana) y chai, pero llegamos tarde y nos perdimos la cena. El documental me parecio intersante, aunque algo subjetivo en algunos momentos. Explicaba la historia real de un grupo de tibetanos que cruzan a pie el Himalaya intentando llegar a Kathmandu y escapar de la opresion china. Una nina de 17 anos muere por los disparos de la policia fronteriza china y varios son apresados. El documental esta bastante bien hecho y la historia es conmovedora.

27/NOV – Hacemos las ultimas compras por el pueblo y dejamos el guesthouse. Mientras estamos pagando descubro por ahi tirado la mitad de una guia Lonely Planet de India, justo la mitad del norte de India, la que nosotros estamos recorriendo!!! Me parece un regalo a cambio de la guia perdida. Aunque es vieja y esta un poco destrozada, no dudo en llevarmela. Antes de irme la dejare en algun sitio y asi todo seguira su ciclo. 🙂

La media Lonely Planet encontrada en el momento justo.

La media Lonely Planet encontrada en el momento justo.

A las 12h ya estamos en la estacion de autobus y cogemos un bus local pero bastante luxury (de los mejores que he cogido en India) hacia Palampur. Nuestro amigo Tejas, de Amritsar, nos habia hablado muy bien de este sitio y decidimos seguir sus recomendaciones. El viaje duro solo 2 horas y nos costo 40 Rps por persona! Yo habria seguido varias horas mas en ese bus… La llegada a Palampur fue bastante caotica. Creo que llegamos en plena hora punta y la calle estaba llena de gente. Nosotros con la mochila a cuesta y sin saber a donde ir. Nos costo un poco encontrar hoteles. Claramente estabamos fuera del recorrido tipico de los turistas y eso se notaba mucho. Fue bastante agobiante. Finalmente dimos con el “Pine’s Hotel” que parecia ser el unico hotel con una pinta aceptable. Cogimos una habitacion por 650 Rps. con tv y todo! todo un lujo. Mientras buscabamos un sitio para comer, dimos con el “Golden Dragon Restaurant”. Un sitio muy curioso, pero el unico restaurante, segun nuestro concepto de restaurante, que vimos en Palampur. Era un sitio regentado por un hombre de Nepal que comia sentado en una mesa mientras 6 camareros indios atendian las mesas. Eramos los unicos clientes, asi que en realidad no estaban haciendo mucho. El dueno, que era muy amable, nos recomendo 2 excursiones. La primera, que era un paseo caminando entre las plantaciones de te, la hicimos esa misma tarde y fue todo un acierto. En el Negual Cafe nos tomamos una Kingfisher fresquita mientras admirabamos el atardecer sobre las montanas del Himalaya. Cuando yo nos ibamos a marchar, unas mujeres se acercaron a hacer unas ofrendas con velas sobre un pequeno riachuelo justo a nuestro lado. Por lo visto, parte del ritual es que las personas que esten cerca en el momento de la ofrenda, deben comer algunos de los frutos secos que ellas ofrecen. Fue un momento realmente precios. De esos que India te regala de vez en cuando y casi te hace olvidar el caos, el ruido, las injusticias, etc.

 

Continuara….

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